葉黃素Lutein為一種天然存在於蔬果中的類胡蘿蔔素,如甘藍、菠菜、芥菜、深綠色花椰菜、玉米等蔬菜葉片中;奇異果、葡萄、柳橙汁、綠皮胡瓜、以及數種南瓜中,含有30﹪~50﹪的葉黃素。
葉黃素是一個很好的眼睛抗氧化劑,保護細胞避免受自由基的傷害。
葉黃素存在於人體的眼睛、皮膚、血清、子宮頸、腦部、心臟、胸部等,來維持這些部位的健康,尤其對眼睛特別重要。但人體沒有辦法自己合成,必須要由食物中才可獲得。
為何葉黃素對眼睛很重要??視網膜中央有一個名為黃斑的區塊,黃斑是感光細胞聚集的地方,負責在視野中央提供顏色和具體細節,可幫忙辨識臉孔、閱讀、寫字、開車等。如果沒有正常功能的黃斑區,或許你還能保有黑白色調的次要視覺功能,但你的主要視力功能會逐漸損壞,甚至有失明的危險。
視網膜黃斑區就像一台影印機,葉黃素就如同碳粉,如果影印機的碳粉沒有了它,就不能印出任何東西了,而當葉黃素補充足夠後,影印機就能將印出的東西清楚的傳遞至腦部。
葉黃素能吸收藍光,抗氧化
。太陽光中的紫外光、藍色光進入眼睛會產生大量自由基,引起白內障,黃斑區退化,甚至是癌症。
紫外線一般能被眼角膜及晶狀體過濾掉,但藍光卻可穿透眼球直達視網膜及黃斑,而晶狀體和黃斑的葉黃素能過濾掉藍光,避免藍光對眼睛的損害。
黃斑區的脂肪外層特別容易受到太陽光的氧化性傷害,這就是為什麼這個區域最常發生退化的原因。
葉黃素對眼睛具有特殊的作用,身體攝取的葉黃素分佈到眼睛的兩二個部位:
(1)視網膜及黃斑區;
(2)晶狀體。所以如果你葉黃素缺乏的話,就會導致老化性視網膜黃斑區病變、失明、白內障、散光、老花眼、假性近視、眼睛疲勞等等具有各種不同程度的疾病。
我有攝取足夠的葉黃素嗎?
1.你太忙,常常飲食不正常嗎?
2. 你常吃速食嗎?
3.你沒有攝取足夠深綠色葉菜類嗎?
如果你以上3個問題中有兩個答案是「yes」的話,你的飲食可能就缺乏葉黃素囉!幸好葉黃素很容易於飲食中補充,甘藍、菠菜、芥菜、深綠色葉菜就是很好的來源。
每人一天大約要攝取6毫克的葉黃素(相當於一大碗的生菠菜=1/3熟菠菜)。
葉黃體素及玉米黃質作用機轉及效果
葉黃體素及玉米黃質是存在人類視網膜上的色素斑點,主要是吸收紫外線及含較多自由基的輻射光源以保護細胞不受傷害,葉黃體素和玉米黃質是結構極為類似的異購物。一般來說,紫外線能被眼角膜及眼球前方的水晶體過濾掉,但藍光卻可穿透眼球直達視網膜及眼黃斑而損壞;而在人體葉黃素會明確地存放在眼黃斑和水晶體,能過濾掉藍光,避免藍光對眼睛的損害。
也只有這兩種類胡蘿蔔素會存在人類的視網膜上,主要的生理活性就是集中存在眼角膜及眼部細胞吸收自由基的抗氧化作用,對於視網膜因為長期的紫外線及光害刺激造成的老化性黃斑病變,及眼球水晶體老化引起的白內障病變具有明顯的保護作用。不過這些保護作用應該是在病變還沒有惡化前才能發揮其作用,如果因為嚴重水晶體混濁造成了幾乎全盲的白內障病變,抗氧化的作用也無法使老化壞死的細胞或水晶液產生扭轉的作用,這時也只有以手術置換人工水晶體的唯一治療方式。
補充葉黃體素及玉米黃質可以延緩視力衰退的速度,對於年輕的兒童或青少年,如果能以多吃深綠色蔬菜來補充葉黃體素,也可降低視力惡化的機會,如果是不愛吃青菜的兒童,也可適度的補充較低劑量的保健食品等。

葉黃素(Lutein;路丁、葉黃體素)
葉黃素和玉米黃素是胡蘿蔔素的家族成員,普遍存在於天然的深綠色蔬菜、水果,如菠菜、綠花椰菜等,玉米黃質則多存在一些金黃色的蔬果食物,如玉米、枸杞子、蛋黃中。但其含量很低微,且十分不穩定,易受光和氧破壞。
發表的研究報告指出,直接攝取天然含葉黃素最高的菠菜,其葉黃素的吸收率遠低於以油脂為抽取基質的葉黃素的保健食品。而葉黃素和玉米黃質與維他命A前質的胡蘿蔔素,在眼睛健康上卻是扮演著完全不一樣的角色,胡蘿蔔素主要是在人體內轉化為維他命A,而進行與維他命A預防夜盲症一樣的生理作用;但葉黃體素及玉米黃質在人體內則不會轉化為維他命A,其主要的功能正是人類視網膜上的唯一兩個用來吸收自由基及中和其對細胞傷害的類胡蘿蔔素。加上葉黃素無法於人體體內自行合成需藉食物來源攝取,故建議定期攝取葉黃素、玉米黃素。其中存在葉黃素的濃度遠比玉米黃質高,同時一般葉黃素補充劑,也會同時存在玉米黃質,因此葉黃素補充劑可說是現代人,保持眼睛健康不可或缺的營養素。

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